บุตรชายเศรษฐี

สมใจ ปัญญาตา ผู้เล่า

กาลครั้งหนึ่งมีเศรษฐีคนหนึ่งอาศัยอยู่กับบุตรชายสองคน บุตรชายของเขากำลังโตเป็นหนุ่มแต่ทั้งสองกลับมีนิสัยแตกต่างกันมาก คนพี่นั้นไม่ค่อยเอาการเอางานชอบเที่ยวเตร่ ซึ่งตรงกันข้ามกับน้องที่มีความขยันขันแข็งเอาใจใส่ต่องาน เศรษฐีนั้นรักบุตรพี่มากเป็นพิเศษจึงทำให้บุตรคนโตไม่ค่อยเชื่อฟังคำสั่งสอนของพ่อมากนักเพราะถือว่าพ่อรักผิดกับบุตรคนน้องพยายามทำตัวให้พ่อรัก ด้วยการประพฤติดี ขยันขันแข็งในการงาน ถึงแม้ว่าบุตรทั้งสองจะมีนิสัยที่ไม่เหมือนกันแต่เศรษฐีก็โชคดีที่บุตรทั้งสองไม่ทะเลากันผู้เป็นน้องไม่เคยขัดขวางพี่ไม่ว่าพี่จะทำอะไรถือว่าพี่นั้นโตแล้ว ด้วยเหตุนี้จึงทำให้ผู้เป็นพี่ประพฤติตนไปในทางที่ไม่ดีขึ้นทุกวัน

วันหนึ่งเศรษฐีได้เรียกบุตรคนโต เข้าไปหาและยกทรัพย์สมบัติให้ ครั้นเมื่อบุตรคนโตได้ทราบก็ยิ่งมีความกำเริบมากยิ่งขึ้น ต่อมาวันหนึ่งบุตรคนน้องซึ่งกำลังพรวนดินตามประสาคนที่ชอบทำงานบุตรคนโตก็มาชวนบุตรคนน้องไปกินเหล้าแต่บุตรคนน้องปฏิเสธ เมื่อชักชวนผู้เป็นน้องไม่สำเร็จ ผู้เป็นพี่ก็เดินไปวงเหล้าทันที พวกคนใช้เมื่อเห็นลูกชายเศรษฐีเดินมาก็รู้ถึงจุดประสงค์เป็นอย่างดี แทนที่จะช่วยกันห้ามแต่กลับรีบยกเหล้ามาโดยไม่รอช้า ตั้งแต่วันนั้นมาพอพวกคนใช้ร่วมวงเหล้ากันทีไรเป็นต้องมีบุตรคนพี่ร่วมวงด้วยทุกครั้ง ขณะเดียวกันบุตรคนพี่หารู้ไม่ว่าเขากำลังไปสู่อบายมุขทุกขณะ ครั้งเศรษฐีได้รู้ว่าบุตรคนโตประพฤติไม่ดีก็เรียกมาเตือนหลายครั้นแต่เขาไม่ฟังจึงแบ่งสมบัติให้ผู้เป็นน้องครึ่งหนึ่ง เมื่อเศรษฐีตายลงทรัพย์สมบัติก็ได้ตกเป็นของทั้งสองคนอย่างบริบูรณ์ ผู้เป็นพี่นั้นยังคงประพฤติตนอย่างเดิม ไม่ประกอบกิจการใดๆ เงินทองก็หมดลงไปเรื่อยๆ ทรัพย์สมบัติที่เป็นมรดกก็นำไปขายเพื่อเลี้ยงชีพ ส่วนน้องชายก็ทำงานไปเรื่อยๆ จึงมีฐานะร่ำรวยมากเมื่อเวลาผ่านไปทรัพย์สินเงินทองผู้เป็นพี่ก็หมดลง เมื่อเงินทองหมดหันไปพึ่งเพื่อนก็ไม่มีใครยุ่งเกี่ยวด้วย ในที่สุดก็หันมาพึ่งน้อง เมื่อผู้เป็นน้องเห็นพี่ชายขอความช่วยเหลือ ถึงแม้จะรู้ว่าเขาเป็นคนไม่ดีเขาก็ยินดีให้ความช่วยเหลือเพราะเป็นพี่ชายของตน จากความดีของน้องนี่เอง ทำให้ผู้เป็นพี่รู้ซึ่งถึงน้ำใจของผู้เป็นน้อง และทำให้เขาสำนึกได้ว่าเพราะเขาพบเพื่อนฝูงที่ไม่ดี เอาแต่ปลิ้นปล้อนไปวันๆ จึงทำให้ชีวิตต้องตกระกำลำบากอย่างที่ปรากฏ เขาจึงประพฤติตนเสียใหม่โดยเลิกคบเพื่อนไม่ดี เลิกกินเหล้า เล่นการพนัน หันกลับมาช่วยน้องชายทำงานหาเงินก่อสร้างตัวเป็นคนดีในอนาคต ในที่สุดเขาก็ประสบความสำเร็จในชีวิตเช่นเดียวกับน้องชายเขา